Johnny Rydge - Evolution Farming - Bora Bora

Nous rencontrons Johnny chez lui à Bora Bora, pas trop loin de la ville principale, derrière une école. Il vit un peu au-dessus du niveau de la mer et a une vue fantastique de là-haut. Sa terre a quelques espaces plat qui sont dédiés aux infrastructures et à faire pousser des légumes tandis que le reste est à la fois une forêt comestible et planifié pour rester un espace naturel avec un joli chemin de rando jusqu’à un beau point de vue pour admirer le plus impressionnant des sommets rocheux de Bora Bora, Otemanu.

Il nous accueille avec un sourire, sa femme et ses magnifiques enfants et son chien. Il est Australien et Polynésien et était avant un entrepreneur et un chef, propriétaire d’un restaurant à Sydney. Un jour il a décidé de quitter cette vie mondaine et urbaine et de partir pour la Polynésie Française, vers ses origines et plus tard également de revenir à la terre sur Taha. Il devient un cultivateur de vanille, « comme tout le monde sur l’île », et donc utilise comme tout le monde les produits chimiques pour ce faire. Quelques mois plus tard, il chute dans les produits chimiques qu’il s’était apprêté à asperger et doit être hospitalisé, presque empoisonné à mort par les produits.

Cette fois c’était terminé pour sûr. Une conscience soudaine et rapide de ce qu’il faisait s’empare de lui ainsi qu’une forte détermination à changer tout ça. « Le truc triste c’est que quand j’ai annoncé que je me débarrassais des produits chimiques  et que j’allais chercher une alternative, tout le monde s’est précipité pour récupérer les restes. » Il y avait donc du travail à faire. Il commença alors ses recherches sur l’agriculture naturelle. A l’époque, en Polynésie Française, il n’y avait pas de ressources sur le sujet alors ça lui a demandé beaucoup de lecture et de pratique  jusqu’à obtenir un système de culture, qu’il appela « Evolution farming », qui fonctionne pour produire de la nourriture sans utiliser de produits chimiques. Il commença alors à former d’autres personnes sur ces principes et participe ainsi encore aujourd’hui au développment d’une agriculture plus propre dans les îles pacifiques à la fois pour la terre mais aussi pour les magnifiques lagons et leur vie abondante qui l’entoure. En 2017, il condense l’ensemble de ses recherches et de son expérience dans un livre « Evolution Farming » - il fournit toutes les clés pour un jardinier dans un climat tropical pour créer un système abondant  tout en prenant soin du sol en commençant par la philosophie et l’étude du monde invisible et des rythmes naturels, puis en abordant des aspects pratiques sur les infrastructures et les outils et en terminant  avec une description détaillée de la façon de cultiver chaque légume dans le climat tropical.

Encore aujourd’hui, Johnny est animé par l’idée de transmettre sa façon de faire pousser les legumes et de contribuer à la protection des ecosystems fragile des îles. Il s’est établi sur Bora Bora, sur une superbe terre où il a pour projet de créer une démonstration de son système afin de former encore plus de jardiniers et maraîchers à ces principes. Son plan est de créer un potager, de cultiver la forêt comme un verger naturel et également de produire de la canne à sucre sur les espaces plus en pentes arrangés en terrasse afin d’en tirer du rhum. Il a aussi le projet d’installer un chemin de randonnée pour que les touristes puissent également admirer le magnifique paysage depuis le haut. Son projet est actuellement (2019) en préparation et nous vous encourageons si vous passiez par Bora Bora dans un futur proche à y aller et visiter cet endroit qui promet de devenir un centre de l’agriculture naturelle dans les îles pacifiques.

We meet Johnny at his home on Bora Bora island, not too far from the main city and located behind a school. He lives a bit higher than the sea level and has a fantastic view from up there. His land has a few flat spaces which are dedicated to infrastructure and growing vegetables while the rest is a both a food forest and planned to be a natural area with a nice hiking path to a beautiful view point to admire Bora Bora’s most impressive rocky top, Otemanu.

 

He welcomes us with a smile,his wife and  his beautiful vibrant children and his dog. He is Australian and Polynesian and used to be an entrepreneur and a chef, owning a restaurant in Sydney. One day he decided to leave this high profile intensive urban life and moved to French Polynesia, back to his origins and later back to the land in Taha. He became a vanilla grower, “as everyone was doing it” and so he did using the chemicals like everyone else on the island. A few month later, he literally fell into the chemicals he was about to spray and had to be hospitalized, nearly poisoned to death by the products.

 

That was it for sure. A fast and sudden awareness about what he was doing and a strong determination to change it all. “The sad thing is, when I announced that I was getting rid of all the chemicals and looking for an alternative, everyone came to pick up the leftovers.” There was work to be done clearly. He started his research on natural agriculture. At the time, in French Polynesia, there were no resources about it so it took a lot of reading and practice until he managed to establish his own growing system, he named it “Evolution farming”. Based on natural agriculture principles and a keen knowledge on the soil life and the numerous and diverse micro-organisms that populate it, he managed to grow food without using chemicals. He started to train others into these principles and thus participates to this day to the development of a cleaner agriculture in the Pacific islands both for the land and also the magnificent lagoon and its life surrounding it. In 2017, he condensed all his research and his experience in a book “Evolution Farming” – it provides all the keys for a grower in a tropical area to create an abundant system while taking care of the soil life starting with the philosophy and study of the invisible world and the natural rythms, continuing with practical advice on infrastructure and tools and finishing with detailed description of how to cultivate each plant in a tropical climate.

 

To this day, Johnny is animated by the idea to further transmit this way of growing, contributing to the protection of the fragile ecosystems of the islands. He has established himself in Bora Bora on a beautiful land where he has a plan to create a demonstration of his system to further educate growers to these principles. His plan is to create a veggie garden, to cultivate the forest as a natural orchard, to grow sugar cane in the more sloppy areas arranged through terraces and create rum from it as well as to set out a hiking path for tourists to admire the beautiful landscape of the island from up there. The whole project is currently (2019) under preparation and we encourage you, if ever you pass by Bora Bora in the near future, to go and visit this place which promises to become a beacon for natural agriculture in the Pacific islands.


Vidéos techniques / Technical videos

Evolution Farming and Natural Agriculture - an introduction [Soon HERE]

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