25 Novembre – 30 Novembre : Melbourne

Melbourne by night
Melbourne by night

Juste avant d'arriver à Melbourne, nous rencontrons Peng de Peng Aquaponics, qui nous présente sons sytème de culture en aquaponie, c'est fascinant! Retrouvez bientôt ses vidéos techniques!

 

A Melbourne, nous avons choisi de retourner là où je vivais quand j'étais étudiante. Brunswick. Tom a trouvé un airbnb pas trop cher là bas qui a l'air sympa.

 

Après quelques recherches dans mes archives, nous réalisons que ce airbnb est à 15min à pied de mon ancienne maison ! On va la voir pour le souvenir, on prend un photo que je mets sur facebook. Quelques heures plus tard, mon ancienne coloc m'écrit « mais qu'est ce que tu fais devant chez moi ? Pourquoi tu n'as pas sonné ?! ». Sia habite toujours là ! On y retournera pour prendre le thé bien sûr et la retrouver toujours la même, dynamique et souriante, avec deux petites filles adorables maintenant. Ses filles vont à l'école Montessori du coin. Elle s'est mise à la course à la pied.

 

On en profite aussi pour revoir mes amis de promo de l'Université de Melbourne. Quel événement de se retrouver 10 ans plus tard ! Sue est indienne et mariée à présent et s'est installée à Melbourne, quoiqu'elle envisage un jour de changer de vie et retourner apporter sa pierre à l'édifice en Inde. Arthur a un petit enfant et travaille sur Melbourne aussi. Roger est maintenant fonctionnaire dans un domaine similaire à celui où je bossais avant et parcours toujours le monde à la recherche des meilleures pistes de snowboard. Certaines choses ne changent pas.

 

Meg nous a mis en contact avec une personne, Ostii, qui habite Melbourne, il vit en ville et s'essaye à une vie plus sensée et à l'empreinte carbone plus légère. Il habite Brunswick aussi. Nous passons le voir pour un entretien. Il a une boîte de création de sites internet et de conseils pour les business qu'il accompagne par ce biais. Il choisit ses clients, ce sont des entreprises de bien-être, de cours de permaculture, de boutiques bio...etc. Il travaille de sa maison, pratique le zéro déchet le plus possible et son jardin de ville est un foulli de potager abondant et fait son propre compost. Il a aussi en projet l'installation de panneaux solaires. Il fait ce qu'il peut avec l'environnement qu'il a et ça donne un espace tout à fait harmonieux. Il a l'air heureux et serein et nous accueille chaleureusement.

 

Suivant ses conseils, nous nous dirigeons vers deux boutiques, une qui vend des produits en vrac et une autre, la Pachamama, au nom prometteur. La première boutique est une chaîne en Australie de 50 magasins qui est entièrement zéro déchet, les produits sont achetés en vrac aux fournisseurs et vendus dan de gros bacs. Il y a les traditionnels aliments secs mais aussi des biscuits, du chocolat, de l'huile, des savons, des produits lessives,...etc. Nous passons ensuite deux blocs plus loin à la Pachamama, un espace qui fait boutique de produits organiques, allant des légumes bien sûr à l'ensemble des produits qu'on trouverait dans une supérette classique, et café également avec de beaux espaces pour s'installer, se connecter et travailler.

 

Nous rencontrons Christophe avec qui nous passons une petite heure en entretien. Enfin quelques jours plus tard, nous passons à Ceres Garden, également à Brunswick, un grand espace qui était en friche il y a trente ans, devenu un espace de maraîchage, une boutique de produits bios et de vente des produits de la ferme du lieu, des jardins partagés, des espaces pédagogiques avec des ateliers en tout genre pour les enfants de tous âges, un espace d'expérimentation d'habitation écologique ainsi qu'une nursery de plants afin d'encourager les personnes à faire pousser leur nourriture. Le quartier tout autour est contaminé, on voit partout dans les jardins des plants de tomates, de courgettes, des arbres fruitiers et autres comestibles. Décidement, Brunswick nous impressionne. Un quartier entier d'une grande ville qui prend son destin en main, guidé par des initiatives individuelles qui impriment un vrai sens de la communauté, encore une autre alternative fascinante ! Je vous laisse découvrir plus de détail sur ce quartier à l'allure résolument verte, ici.

 

 

Quand nous ne sommes pas entrain de chasser l'alternative, nous visitons la ville. On a dû passer au moins 4 fois par l'Université de Melbourne, d'abord pour le souvenir et profiter de son ambiance « école de magie de Harry Potter » et aussi parce que c'était un endroit pratique pour attraper notre tram. Un soir Tom part faire un cours de cuisine avec Free to Feed, dans Brunswick aussi, une école de cuisine où des réfugiés en attente de papiers enseignent la cuisine de leur pays. Pour Tom ce sera un cours de cuisine Sri Lankai. De mon côté, j'en profite pour aller prendre le pouls de la scène lindy hop à Melbourne. Je me sens bien rouillée mais bon ça se passe bien. Tom me rejoint et nous partons pour une exploration Melbourne by Night du centre. Un grand sapin tout illuminé se dresse en face de Flinders Station, à Federation Square. Nous sommes en T-shirt. C'est l'été. Notre visite d'Australie touche à sa fin, nous sommes plein d'une douce chaleur que procure la gratitude et la joie d'avoir rencontré tellement de belles personnes, d'avoir retrouvé des amis chers et pu passer du temps avec eux et d'avoir pu témoigné de toutes ces alternatives viables, ces solutions qui existent déjà. Dans quelques jours, départ pour la Nouvelle-Zélande !

Saint-Kilda Melbourne
Saint-Kilda Melbourne

Just before getting back to Melbourne we go and meet Peng, from Peng Aquaponics who presents us his very interesting system! Look out for his videos to come out soon!

 

In Melbourne, we have chosen to go back when i used to live as a student. Brunswick. Tom has found an airbnb which is not too expensive and seems nice.

 

After some deep dive in my archives, we realise we are actually 15min on foot from my previous place ! We are going to see the house for the memory, take a pic and put it on facebook. Some hours later, my former housemate writes to me « what are you doing there in front of my house ? Why didn't you ring ? » Sia still lives there ! We are going back to have some tea together and find her as if 10 years hadn't gone passed, dynamic and smiling with now two adorable daughters. Her daughters go to the local Montessori school. She started to run half marathons.

 

I also take the chance to meet up with some people from the uni from my year. What an event to meet up 10 years later ! Sue who is indian is now married and settled in Melbourne, though she wishes one day to go back to India and bring something to her country. Arthur now has a small child and works also in Melbourne. Roger is now working as civil servant in an area pretty similar to where i used to work before and still travels the world looking for the best snowboarding areas. Some things do not change.

 

Meg also put us in touch with Ostii who lives in Melbourne. He lives in the city and tries to make a life with more meaning and with a light carbon footprint. He lives in Brunswick too. We go and see him for an interview. He has a business creating websites for people and advising them about marketing. He is lucky that he can chose his clients and so he works mainly with well-being or permaculture or organic businesses. He works from home, try to go zero waste and his backyard is a bountiful veggie garden where he makes his own compost. He also has the project to establish solar pannels. He makes do with what he can in this environment and that provides a pretty harmonious space actually. He seems happy and serene and welcomes us warmly.

 

Following his advice, we go to two shops, one that sells bulk produce and the other the Pachamama, also both in Brunswick. The first shop is an Australia brand with 50 shops across the country that are entirely zero waste. The products are bought in bulk from the suppliers and sold within big baskets. There are the usual dry food bulk but also biscuits and chocolate as well as oil and soap and all kind of comestic and cleaning products. We then go two blocks further down to the Pachamama, a space that is an organic shop, from food to any products you would normally find in a supermarket and is also a café place with beautiful space to settle, connect and work.

 

We meet Christophe there with whom we spend a small hour of interview. Some days later we go through the Ceres Garden, also in Brunswick, a huge space that use to be a wasteland 30 years ago and has now become a veggie garden, an organic shop also selling the products grown there, community gardens, pedagogical areas with workshops and activities of all kinds for children of all ages, a space to experiment ecological building as well as a plant nursery in order to encourage people to grow their own. In fact the gardens of the whole neighbourhood around are filled with tomatoes, zuchinis, fruit trees and other edible stuff. Brunswick definitely impresses us. A whole part of a big city taking its faith into its own hands, guided by individual initiatives which imprint a real sense of community, another fascinating alternative ! I let you discover more on this topic here.

 

 

When we are not chasing alternatives, we are visting the city. We go at least four times to the Univeristy of Melbourne, first because of the memory and to enjoy the Harry Potter atmosphere and also because it is a practical stop to catch our tram. One evening Tom goes to catch a cooking class with Free to Feed, in Brunswick (again!) which is a cooking school where refugies awaiting their papers can teach the cuisine of their own country. Tom will learn some Sri Lankan cuisine. On my side, I take the chance to go and check out the lindy hop scene in Melbourne. I am definitely feeling rusty but it goes well. We meet up then for a Melbourne by Night exploration around Flinders Station and enjoy the huge illuminated Christmas tree in Federation square. We are wearing T-shirts, it's summertime. Our Australian visit is nearing the end and we are full of the nice warmth that gratitude and joy provide for having met so many beautiful people, having been able to spend some time with cherished friends and having been able to witness all these amazing viable alternatives, these already existing solutions. In a few days, we are off to New-Zealand !

A ne pas manquer / Not to miss

Articles sur le lieu / Articles on the venue:

Brunswick - le quartier green de Melbourne? / the green quarter of Melbourne ?

Découvrez l'aquaponic avec Peng Aquaponics / Discover Aquaponics with Peng Aquaponics

 

 

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