Casa Maderas - Maderas - Nicaragua

EN BREF / OVERVIEW

La Casa Maderas est un éco-lodge situé à côté de la très touristique San Juan Del Sur au Nicaragua, dans un coin encore préservé et un peu difficile d’accès sauf par navette ou autostop. Elle est proche de la playa Maderas, une belle plage préservée et prisée des surfeurs qui se découpe sur une jolie bande côtière pierreuse.

Tenu par Crisanto, cet établissement tout de beau bois chaud est plutôt haut de gamme quoique les tarifs en dortoir restent raisonnables.

Casa Maderas is an ecolodge located close to the very touristy San Juan Del Sur in Nicaragua, in a location still preserved and quite difficult to access except by shuttle or hitchhiking. It is close to playa Maderas, a beautiful well-preserved beach favoured by surfers along a very nice rocky coast.

 

Managed by Crisanto, this lodge made up of beautiful warm wood is quite high standard even though the prices for a bunk bed in a dormitory remain reasonable.


THE LOCATION

Most of the walls have been built up from recycled plastic bottles, formed with wood and held up by metallic rails then covered in cement. The wood used for construction accross the property comes from the trees that where torned off during the hurrican Felix. The rest of the material used is: paint to protect the wood, cement for the fundations, some metallic tubes to build balconies (aeronautic principle to lighten the whole construct rather than plain beams), roofs made up of sheet metal to be waterproof and doubled with tiles, and some 

other modern material which are light in some places for the balconies floors. The arrangement of the bungalows is alongside the hill slope in a way that water can be transported solely by gravity through each of them. Numerous canals are dug alonside the walkways in order to evacuate the huge rains of the rainy season and avoid erosion. Air circulation is optimised with this arrangement and roofs slightly elevated from the walls letting a space, protected with a mosquito net, that enables the air flow to come in and out. In fact, in the dormitory where we were, it was fresh and the air circulated well leaving the room rather dry. The pool, a little indulgence from the owner, is nestled in the middle of this mini-village just before we find the entrance building. All the way up the mini-village and battered by the wnds, there is a beautiful platform sheltered by a rooftop which serves as a meeting place for events or yoga sessions. Up there, there is a beautiful view above the valley. The plastic bottles are also used in the small walls that make the alleyways. These alleys are made up of bricks without cement in order to absorb the water and avoid floods. They are boardered by trays planted with veggies and flowers which also retain water. A small shed with sand inside is a nesting spot for turttles when they are relocalisation as Casa Maderas is part of a program aiming at re-implanting torttles in the areas around.

WATER AND ENERGY MANAGEMENT

The electricity is used with care and is turned off during the day in most of the propery. There are regularly shortcuts and a propane generator takes over in this case. The project is to install solar pannels to reach autonomy. Regarding water, there is a well in the property and a pump that brings the water all the way up the hill to a reservoir. From there, water flows down by gravity. Water usage aside from the pool is also done with care. Used water are all chaneled to reach a certified phyto-cleaning system with several stages that end up in a big area full of aquatic plants before the water is thrown back into the field. There is a project to arrange a vegetable garden in this field in order to provide with fresh ingredients for the restaurant.

LE LIEU

La plupart des murs à travers la propriété sont réalisés à partir de bouteilles en plastiques recyclées, coffrées dans du bois et tenues avec des rails de métal puis recouvertes de ciment. Le bois employé sur la propriété provient des arbres qui ont été arrachés lors de l’ouragan Felix. Le reste des matériaux utilisés : de la peinture pour protéger le bois, du ciment pour les fondations, quelques tubes métalliques pour réaliser les terrasses (principe aéronautique pour alléger le tout plutôt que des poutres), des toits en tôle pour l’étanchéité et doubler de tuiles et quelques matériaux modernes et légers à certains endroits pour le sol des terrasses. La disposition des bungalows individuels et des bungalows dortoirs se fait à flan de colline permettant ainsi à l’eau d’être transportée par la gravité. Des canaux sont creusés à côté des chemins pour évacuer les grosses pluies de la saison humide et ainsi éviter l’érosion par ailleurs. La circulation de l’air est optimisée grâce à l’emplacement des habitations et à des toits légèrement surélevés laissant ainsi un espace protégé d’une moustiquaire afin de laisser entrer et sortir le flot d’air. Effectivement dans le dortoir où nous étions, il faisait frais et l’air circulait bien rendant ainsi l’habitacle plutôt sec. Une piscine, péché mignon du propriétaire, se trouve nichée au milieu de ce mini-village avant de retrouver le bâtiment de l’entrée. Tout en haut du mini village et battue par les vents, se trouve une très belle plateforme abritée par un toit qui sert de lieu de réunion pour des évènements ou des sessions de yoga. On y a une belle vue sur la vallée. On retrouve également l’utilisation des bouteilles en plastiques dans les petits murets pour réaliser les allées. Ces allées sont faites de briques sans ciment afin d’absorber l’eau et éviter ainsi une inondation. Elles sont bordées de bacs de végétaux qui retiennent l’eau. Une petite cabane avec du sable dedans se trouve être un lieu de conservation des œufs de tortues lors de leur relocalisation car Casa Maderas fait partie d’un programme qui vise à réimplanter des tortues sur les plages alentours.

LA GESTION DE L'EAU ET DE L'ÉNERGIE

L’électricité est utilisée avec parcimonie et se trouve éteinte pendant la journée dans la plupart du domaine. Il y a régulièrement des coupures de courant et un générateur au propane prend le relais dans ce cas. Le projet de passer à des panneaux solaires pour l’alimentation en énergie est en cours.

Concernant l’eau, il y a un puits dans la propriété et une pompe qui remonte l’eau à un château d’eau situé au point le plus haut de la propriété. De là, l’eau est distribuée par gravité au sein de la propriété. L’utilisation de l’eau, mise à part la piscine, est parcimonieuse. Les eaux usées sont toutes canalisées pour arriver dans un circuit de phyto-épuration certifié à plusieurs étapes qui se termine par un grand bassin plein de plantes aquatiques avant d’être rejetée dans le champ du puit sur la propriété. Il y a le projet d’aménager un potager dans ce champ afin de fournir le restaurant en produits frais.

LES DÉCHETS / WASTE MANAGEMENT

On note principalement le recyclage des bouteilles en plastique pour la construction. Plus de 11000 bouteilles ont été employées pour la création du lieu.

We mainly note down the recycling of bottles for the construction. more than 11000 bottles have been used to create the place.


LE FONCTIONNEMENT DE L'ECO-LIEU / THE WAY IT WORKS

Il s’agit d’un hôtel de bonne qualité pour ses chambres avec un aspect auberge également et avec un restaurant de bonne qualité quoique un peu cher. Il y a deux volontaires présents qui assurent l’accueil et une partie du service sinon le reste des employés est local. Ils sont 36 au total, 16 pur la maintenance et 10 pour la cuisine, afin de couvrir les rotations. Par ailleurs, ils ont leur propre bâtiment également avec cuisine et espace de repos. Certains employés sont hébergés sur la propriété. Crisanto met un point d’honneur à recruter, former et conserver ses employés locaux. 

It is a good quality hotel for the individual rooms and a hostel with its dormitories. It also has a restaurant which is good but a bit expensive. Two volunteers are present and ensure partially the check-in service and the restaurant service. The rest of the employees are locals. They are 36 in total, 16 for maintenant and 10 for the cooking, in order to cover rotations. They have their own building with a kitchen and a resting space. Some employees are hosted on the property. Crisanto makes a point to recruit, train and keep his local employees.

LA PRODUCTION DE LA FERME / PRODUCTION

La production alimentaire n’est pas l’objectif du lieu malgré le projet de potager dans le champ voisin. On trouve toutefois quelques plantes comestibles dans les bacs de végétaux parsemés autour des habitations sur la propriété.

Food production is not the aim of the place even with the vegetable garden project. We still find eddible plants in the plant trays around the property.

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